Optimist


De Optimist is een kleine zeilboot, bedoeld voor jonge zeilers. Optimisten hebben een spriettuig, een zeiloppervlakte van 3,5 m2 en zijn 2,30 lang x 1,15 breed. De boot is eenvoudig zelf te bouwen. Tegenwoordig zijn de meeste optimisten van polyester gemaakt, maar ze kunnen ook van hout zijn. De mast, giek, spriet en zwaard zijn meestal van aluminium gemaakt, maar ook deze kunnen van hout zijn. 

De Optimist klasse is ook wedstrijdklasse, zelfs de grootste zowel nationaal als internationaal. Kinderen mogen wedstrijdzeilen in de Optimist totdat ze vijftien jaar oud zijn. Daarna wordt vaak in een éénmansjeugdboot (zoals de Splash, Europe of Laser) overgestapt.

Historie

De Optimist is meer dan 50 jaar geleden in de Verenigde Staten voor het eerst gebouwd als goedkope zeepkist op het water voor een jeugdzeilvereniging die Optimist heette. In 1968 namen 14 landen deel aan de eerste wereldkampioenschappen in deze zeilklasse.